魏忠贤——中国历史上最后的专权宦官

文章主题:历史人物  文章来源:文化杂谈  发布时间:2020-08-18 16:48:15

明朝是宦官专权严重的朝代。明初,太祖朱元璋鉴于历史上宦官祸国乱政的往事,严禁宦官参政,并在宫中设置一块铁牌,上刻“内臣(宦官)不得干预政事,预者斩”。

但这个禁令到成祖朱棣时便被破坏了。明中叶以后,皇帝大多昏聩无能,长期不理政事,宦官乘机扩充权力,一再形成宦官专权的局面。其中,明后期熹宗天启年间(1621—1627)宦官魏忠贤的专权,是明朝最后的、也是中国历史上最后的宦官专权。

魏忠贤

魏忠贤(?一1627),肃宁(今河北肃宁)人,生性残忍、阴险、毒辣。在家时是个二流子,因赌博欠了债,自庵进宫当了宦官。后与熹宗的乳母客氏私通,由此得到熹宗宠信,擢升为司礼监秉笔太临,掌握了代替皇帝批答奏章、传宣谕旨的重要权力。

不久,魏忠贤兼领特务机关“东厂”,并控制了另一个特务机关。“锦衣卫”,权势日益膨胀。其党羽遍布朝廷内阁、六部及地方官府,还有号称“五虎”、“五彪”、“十狗”、“十孩儿”、“四十孙”等大小爪牙。

熹宗皇帝心灵手巧,对朝政不感兴趣,最喜欢亲操斧具,制作雕琢精巧的木器,而且不愿放手。每当熹宗兴致勃勃干得上瘾时,魏忠贤便煞有介事地奏禀事情,熹宗总是不耐烦地说;我都知道了,你们好好处理就行了。

这样一来,魏忠贤得以放手揽政,为所欲为。他利用东广和锦衣卫,大搞特务统治,残酷镇压、大批杀戮反对他的大臣,以酷刑敲诈和迫害百姓。

他还在宫内组建了一支万余人的宦官武装,横行无忌。魏忠贤所到之处,官民必须“遮道拜伏”,官员们要呼他“九千岁”,无耻邀宠者还有呼“九千九百岁”的。

更有甚者,全国各地的州县官吏,争着耗费巨大钱财为他修建生祠。官民进生祠不跪拜者,竟要处死。魏忠贤的势力简直到了薰天的地步。

1627年,熹宗死后,魏忠贤失去了靠山,被继位的思宗(崇祯)皇帝罢黜,后畏罪自杀。

自魏忠贤后,虽然仍有宦官曾受到最高统治者的宠幸,如清末的安德海,李莲英等,但当时的朝政始终被慈禧太后牢牢控制,他们只能在慈禧的庇护下干坏事,并不掌握权力。所以魏忠贤的专权,是中国历史上最后的宦官专权。

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